Happy birthday to my aunt

My dad's oldest sister is the only remaining aunt I have.  

Since both my mother and my father were (almost) the youngest in their families and so am I, I have not had much contact or memories with my grandparents. My mother has already lost all her sisters and brother and my dad had already lost a sister a long time ago as well. So I only have one living aunt left and my uncle's widow and my aunt's widower. 

My dad's sister is turning a whopping 98 years old today.  She was a little bit a surrogate mother to my dad, since she was 19 years older and she lived with her family 3 houses further down the road.  My father has spent a lot of his youth among her family and children.  

Her husband Arnold was my godfather and her welcoming house gave me an idea what it would be like to visit a grandparent as generations have shifted a little in our family.  She's born in Canada and had her childhood there before my grandparent's remigrated back to Belgium with their family, where my dad got born years later.

Previous week my mother, my sister and I had to arrange a lot of practical administration in the aftermath of my father's passing. I had a bit more than an hour left before I had to return home so I made the last minute decision to drive to visit her as I hadn't seen her in quite a while.  This lady has not only lost her husband, but also a leg and her eye-sight,  and more recently some children.  Life has not been easy on her over the last decade to say the least but she's always been an incredibly strong woman.

I'm glad I was able to hop over and I learned she has her birthday today. Happy birthday, aunt!!!



Comments

Le petit requin said…
Fijn dat je tijd voor haar gemaakt hebt, zal haar ongetwijfeld plezier gedaan hebben!
En je hebt dus nog meer banden met Canada dan enkel je uitwisseling! (hoewel, als je vader er niet geboren is en je je grootouders amper gekend hebt, zal je er misschien niet per se veel van meegekregen hebben?)
Goofball said…
@Lepetitrequin: dat klopt. Mijn overgrootmoeder is na WWI met haar kinderen en schoonkinderen geƫmigreerd (op 1 tak na die naar Duitsland trok) maar mijn grootouders zijn in de jaren 30 terug geremigreerd naar Belgiƫ. Het waren enkel mijn 2 oude tantes die een paar verhalen hadden over hun kindertijd in Canada en zij hielden contact met hun nichtjes ginder per brief. Als tiener heb ik dan met behulp van deze tante ooit wel een stamboom gemaakt van de Canadese familie en mijn zus die eind de jaren 80 al een uitwisselingstudent was in Canada (Ik deed haar gewoon na) is op bezoek geweest bij de familie en heeft zo ook wat namen en adressen verzameld.

Later heb ik die allemaal door FB gegooid en nu wel contact met enkele van die hun kinderen en vooral kleinkinderen. Die moet ik dan altijd met behulp van stamboom proberen uitleggen in welke verre graad we verwant zijn. Een paar mensen heb ik in 2011 bezocht. Maar de familie woont allemaal in Ontario (en Quebec en Detroit en Michigan) terwijl ik dubbel zo ver was met mijn uitwisseling.

Popular Posts